Politikken i Helen Keller International Socialist Review

Augustus Cileones Blog, side 13

Helen Keller er en af ​​de mest anerkendte tal i amerikansk historie, som folk faktisk kender meget lidt om. At hun var en seriøs politisk tænker, der gjorde vigtige bidrag inden for socialistisk teori og praksis, eller at hun var en pioner for at pege på vejen mod en marxistisk forståelse af handicap undertrykkelse og befrielse - denne virkelighed er blevet overset og censureret. Den mytologiske Helen Keller, som vi er bekendt med, er passende blevet beskrevet som en slags "gips Saint;" En hul, tomt fartøj, der er lidt mere end et apolitisk symbol for udholdenhed og personlig triumf.

Dette er historien, som de fleste af os er bekendt med: En ung Helen Keller indgået en sygdom, der forlod hendes blinde og døve; Hun vendte straks tilbage til tilstanden af ​​et vildt dyr, som afbildet i den populære film Miracle Worker; Hun forblev i denne tilstand næsten uændret, indtil hun blev reddet af sin lærer Anne Sullivan, som "mirakuløst" introducerede hende til sprogets verden. Så gik tiden, og Helen Keller døde 80 år senere: Afslutning af historien.

Billedet af Helen Keller som forgyldt, evigt barn er forstærket på de højeste niveauer af det amerikanske samfund. Statuen af ​​Helen Keller opført i den amerikanske Capitol-bygning i 2009, som erstattede en konfødereret hærofficer, viser Keller som et syvårigt barn, der knælede på en vandpumpe. Hverken statuen selv eller dens indskrift giver enhver inkling, at Kellers voksne livs femogtyve år var af en bestemt politisk import.

Når historien om Helen Keller læres i skolerne i dag, bruges den ofte til at formidle en række anodyne "moralske lektioner" eller meddelelser: Der er ingen personlig hindring, der ikke kan overvindes gennem pluk og hårdt arbejde ; Uanset hvilke problemer man mener, de har bleg i sammenligning med Helen Keller; Og måske de mest snavsede af sådanne budskaber, er den, der primært var rettet mod handicappede selv, at opgaven med at blive et fuldt medlem af samfundet hviler på ens individuelle bestræbelser på at overvinde en given nedskrivning og ikke har noget at gøre med strukturel undertrykkelse eller ulighed .

Ironisk nok har denne konstruktion af den ikoniske eller mytologiske Helen Keller resulteret i talrige essays og bøger skrevet af enkeltpersoner med handicap, der fortæller at vokse op, føler sig dybt vred af hende. De så Keller som en umulig perfekt person, der personligt overvandt alle begrænsninger for at blive en verdensberømt figur - en person, der trak sig op af hendes bootstraps, så at sige og gjorde det med et høfligt smil. I virkeligheden modsætter sig, at en sådan fortælling stærkt modsætter sig de store flertal af handicappede, så og nu, der udholde utroligt høje fattigdom, hjemløshed, diskrimination, politiets brutalitet og ostracisme.

Forvrængninger af Helen Keller, så og nu kæmpede Keller hele sit liv mod sådanne bigoted forestillinger og forvridninger af hendes livshistorie. Hun bekæmpede konstant forsøg på at gøre hende et hul ikon. Ikke desto mindre fortsætter sådanne billeder vedrørende Keller og handicap fortsat med at blive forstærket overalt. Dette kan findes i grundskoleplanerne i langt størstedelen af ​​børnebøger om Helen Keller og i de fleste voksne biografier af hende. Oftere end ikke hendes radikale politik ignoreres simpelthen. Men selv når de er anerkendt, er det normalt at rabat dem.

En af de mest autoritative nylige biografier på Keller-skrevet af den noterede forfatter Joseph Lash, og bestilt af den prestigefyldte Radcliffe College og det amerikanske grundlag for blinde-inklusiv følgende forklaring på Kellers engagement med socialistisk politik : "Hun havde brug for at se verden som en konkurrence mellem godt og ondt. Hendes fantasi-afskåret af blindhed og døvhed fra mange af signalerne, at brutale oplevelse sender de fleste af os rådgivning forsigtighed, kompromis, gråhed i stedet for sort og hvidlånt til dikotomier. . . . Hvis hun holdt noget greb om virkeligheden, var det på grund af sin lærer [Anne Sullivan], en kvinde med praktisk sund fornuft. "3

Denne vurdering, mens den udtrykkes i mildere vilkår, er ikke langt fra beskyldningerne, der regelmæssigt står over for i hendes levetid. Avisredaktører ville bruge hendes handicap som et middel til at afskedige sin politik og afskrække folk fra at tage hende alvorligt. Hendes radikalisme, konservative forfattere ville aver, var et produkt af de politiske "fejl [hvilket] foråret ud af de åbenbare begrænsninger af hendes udvikling." 4

Så længe Miss Keller vises før offentligheden i lyset af et medlem af samfundet kæmper ædle ingredienser under store handicap og indretning af hendes eksempel inspiration for andre, der desværre er placeret, gør hun et værdifuldt arbejde. Men det øjeblik hun forpligter sig til at tale ex Cathedra, som det var af alle de politiske og sociale problemer på dagen, modtager hun en overvejelse ud af al forhold til hendes fond af viden og dom.

Helen Keller, kæmper for at pege vejen til lyset for døve, dum og blind er inspirerende. Helen Keller prædiken socialisme; Helen Keller passerer på fortjeneren af ​​kobberstrejken; HELEN KELLER SNERING I FORSIDNINGEN AF USA; Helen Keller under disse aspekter er ynkelige. Hun er uden for hendes dybde. Hun taler med handicap af begrænsning, som ingen bestemmelse eller videnskab kan overvinde. Hendes viden er og skal være næsten rent teoretisk, og desværre er denne verden og dens problemer begge meget praktiske.

Hvad er bemærkelsesværdigt, er den kraft- og Tenacity Keller, der bringes til at besvare disse angreb. Hun trængte modigt nogen og alle forsøger at gøre hende til en anden klasse borger. Hun ville have hende sige og ve til dem, der ville forsøge at tavle hende.

Radikaliseringen af ​​Helen Keller Helen Keller blev født i 1880 i Alabama til en overklasse familie. Hendes far havde været en slave-ejer før den borgerkrig, som han havde tjent som en kommende confederate officer. Efter krigen blev han redaktør for en stor avis i Alabama. Kellers mor hilste fra en velhavende og forbundet New England familie.

Da Helen Keller var to år gammel, blev hun permanent døv og blind som følge af en ukendt sygdom. Det var først, før hun var syv år gammel, at hun begyndte sin formelle uddannelse under Anne Sullivan, en enogtyvende kandidat fra Perkins School for Blinden, som var blevet ansat af Kellers som en live-in-tutor.

Kellers uddannelse fortsatte hurtigt under Sullivans vejledning, og hendes udvikling fik snart opmærksomhed fra stadig mere fjerntliggende kvartaler. Da hun indskrev en college forberedende skole med at se og høre piger i 1896, aviser rundt om i landet - og endda verdens løb artikler, der beskriver hendes kursusbelastninger, semesterkvaliteter og deltagelsesregistre. Hendes hver bevægelse blev genstand for intens kontrol og sladder. Da hun havde eksamen med en bachelor of Arts grad fra Radcliffe College i 1904, var Keller blevet noget af en global berømthed.

Så i 1908 tog Helen Keller det tilsyneladende usandsynligt trin for at slutte sig til det amerikanske socialistiske parti (SP). Hun citerer to store faktorer, der førte hende til dette: For det første, hendes udbredte aflæsninger på samfundet og filosofien, som i sidste ende havde ført til, at Karl Marxs værker samt de nutidige socialisters værker, som HG Wells, William Morris og Eugene Debs; Og for det andet, hendes voksende interesse for at studere de specifikke betingelser for handicappede i USA, hvilket førte hende til at drage konklusioner om samfundet, der dovetailed med den førstnævnte.

Hun bemærkede, at de førende årsager til handicap i USA stort set skyldes industrielle arbejdsulykker og sygdomme, ofte forårsaget af en arbejdsgiverens grådighed og modvilje mod at prioritere arbejdstagernes sikkerhed, så det mindsker overskuddet. Hun fandt, at andre sociale faktorer også bidrog, såsom forekomsten af ​​fattigdom, ulige adgang til medicin, overfyldte og uhygiejniske slumkvarterer og en officielt pålagt samfundsmæssig uvidenhed vedrørende spørgsmål om reproduktiv og seksuel sundhed.

Hun opdagede, at sådanne personer, der er handicappet, udgjorde sådanne personer en klasse, som "som regel er fattige," kastede til side og glemt. De blev kastet i institutioner; mired i fattigdom og arbejdsløshed; afskåret fra uddannelsesmuligheder; og adskilt og marginaliseret ved hver tur. Der var ikke en enkelt folketælling i enhver stat eller by i landet, der selv holdt styr på tallene og behovene hos handicappede befolkning. De eksisterede simpelthen ikke så vidt angår de beføjelser - der var bekymrede.

og hvad en verden det er! Hvor forskellig fra verden af ​​mine overbevisninger! Jeg må overholde uflinktisk en verden af ​​fakta - en verden af ​​elendighed, nedbrydning, blindhed, synd, en verden, der kæmper mod elementerne, mod det ukendte, mod sig selv. Hvordan man forankrer denne verden af ​​kendsgerning med den lyse verden af ​​min egen forestilling? Min mørke var blevet fyldt med intelligensens lys, og se, at den ydre dagsliste verden snuble og grøve i social blindhed.

"For en tid var jeg deprimeret," sagde hun til New York Times i 1916, "men lidt efter lidt kom min tillid tilbage, og jeg indså, at undren ikke er, at betingelserne er så dårlige, men det Menneskeheden har fremført indtil videre på trods af dem. Og nu er jeg i kampen for at ændre tingene. Jeg kan være en drømmer, men drømmere er nødvendige for at lave fakta! "8

Kort sagt, hun var kommet for at konkludere, at "vores værste fjender er uvidenhed, fattigdom og det ubevidste grusomhed i vores kommercielle samfund. Disse er årsagerne til blindhed; Det er de fjender, der ødelægger børns og arbejdsmænds øjne og undergraver menneskehedens sundhed. "9

En endelig faktor, der deltog i sin beslutning om offentligt at forpligte sig til den socialistiske bevægelse, er mindre eksplicit politisk, men alligevel vigtig. I 1908 skrev hun en slags eksistentiel afhandling med titlen den verden, jeg bor i. Keller følte, at hvis hun skulle tages alvorligt af samfundet som helhed i påstanden om hendes ret som et menneske for at diskutere samfundets anliggender, ville hun skulle montere et grundlæggende intellektuelt selvforsvar mod hendes mange detractors.

[Videnskabelige mænd] tror, ​​at jeg kan vide meget lidt om genstande, selv et par meter uden for mine arme. Alt uden for mig selv, ifølge dem, er en uklar sløring. Træer, bjerge, byer, havet, selv huset jeg bor i er, men eventyr fabrications, misty urealiteter.

Idéer gør den verden, vi bor i, og indtryk giver ideer. Min verden er bygget af touch-sensations, blottet for fysisk farve og lyd; Men uden farve og lyd slår det sammen med livet. Hvert objekt er forbundet i mit sind med taktmæssige kvaliteter, som kombineret på utallige måder giver mig en følelse af magt, af skønhed eller uoverensstemmelighed.

Det er ikke for mig at sige, om vi ser bedst med hånden eller øjet. Jeg ved kun, at den verden jeg ser med mine fingre, er i live, ruddy og tilfredsstillende. . . . Farverne, der forherger min verden, den blå af himlen, den grønne af markerne, kan ikke svare nøjagtigt til dem, du glæder dig over; Men de er ikke desto mindre farve til mig. Solen skinner ikke for mine fysiske øjne, og lynet blinker heller ikke, og træerne bliver grønne om foråret; Men de er derfor ikke ophørt med at eksistere, mere end landskabet er udslettet, når du vender ryggen på den.

En socialistisk Joan ARC efter Keller havde besluttet at forpligte sig til socialismen, blev hun hurtigt en førende figur i bevægelsen. Faktisk anerkendte mange hende som en af ​​de mest dedikerede og effektive propagandister af den socialistiske årsag. Hun skrev regelmæssige kolonner i den socialistiske partypress; Hun gik på nonstop forelæsningsture over hele landet; Hun støttede og populariserede alle de store strejker og industrielle kampe på dagen. Senere, da hun voksede i stigende grad fortvivlet af, hvad hun anset for at være det socialistiske partiens konservative, valgbaserede reformisme, blev hun en faste fortaler for indsatsen fra verdens industriarbejdere (IWW), som foreslog for organisationen af ​​en eksplicit revolutionerende arbejdskraftbevægelse.

En avis i Albany forudsagt i 1912, "lover Helen Keller at blive en af ​​de største socialistiske forelæsere inden for de næste par måneder. Frøken Keller forventer at blive den mest indflydelsesrige socialistiske lektor blandt USAs kvinder, samtidig med at de taler i døve, dumme og blinde børn. "11

Det var i disse linjer, at Keller faktisk lavede en af ​​hendes største bidrag til den socialistiske bevægelse. I 1913 offentliggjorde hun ud af mørket: essays, bogstaver og adresser på fysisk og social vision. Dette arbejde omfattede en samling af hendes skrifter på socialisme, kvinder og handicap og forbliver den mest eksplicitte politiske for alle sine bøger. Det var meget populært inden for venstrefløjscirkler, og selv årtier senere ville Keller anbefale det til dem, der er interesseret i at lære om hendes politiske filosofi.

Før længe tællede Keller blandt sine nærmeste venner, kolleger og bekendte næsten alle større tal i de radikale, socialistiske og anarkistiske bevægelser. Dette omfattede sådanne forskellige personligheder som John Reed, Emma Goldman, Eugene Debs, Langston Hughes, Upton Sinclair, Clarence Darrow, Anna Strunsky, William "Big Bill" Haywood, Robert La Follette, Ella Reeve Bloor, James Weldon Johnson, Fred Warren, og utallige andre af mindre berømmelse. 2

Den IWW Leader Elizabeth Gurley Flynn krediterede Helen Keller med at spille en vigtig rolle i udviklingen af ​​sin egen socialistiske politik. 3 Arturo Giovanitti, en IWW-leder, som Keller havde befriet i løbet af Lawrence Textile-strejken i 1912, skrev om hende, "hun har forstået den fulde betydning af den socialistiske bevægelse såvel som nogen af ​​klassekrigets grizzled veteraner. . . . [N] En af os vil hævde mere, at hun ikke fortjener at gå i fængsel. "14

Vi bruger cookies
Vi bruger cookies til at sikre, at vi giver dig den bedste oplevelse på vores hjemmeside. Ved at bruge hjemmesiden accepterer du vores brug af cookies.
Tillad cookies.